Mohammed

3reacties

Chahim: Aboutaleb, Obama en Helmond?


Als je in het nieuwe jaar mag aftrappen met een nieuwe column dan is het natuurlijk logisch om vooruit te blikken. Zo wordt aanstaande maandag (5 januari 2009) Achmed Aboutaleb de eerste Marokkaanse burgemeester van Nederland. Velen verwachten dat het een harde burgemeester zal zijn die ons in een klap van de Marokkaanse problematiek in Nederland zal afhelpen, dus ook in Helmond. Ik hoop zelf dat Aboutaleb, in tegen stelling tot de rest van de PvdA top, een iets mildere koers zal varen in Rotterdam. Dit omdat ik bang ben dat veel (Marokkaanse) jongeren zich anders van hem af zullen keren en we hierdoor een groter "probleem" zullen krijgen. Nee, de milde Aboutaleb zal ervoor zorgen dat veel (Marokkaanse) jongeren zich kunnen identificeren met hem en zullen gaan geloven in het gelijke dromen, gelijke kansen principe waar wij hier in Nederland zo erg op vertrouwen. Ja, dames en heren, de installatie van Aboutaleb in Rotterdam kan goed zijn voor Helmond.

Het tweede waar ik even bij stil wil staan is de inauguratie van president-elect Barack Obama. Ook hier is het verband met Helmond een beetje ver, maar de keuzes van Obama zullen wel degelijk effect op ons hebben.  Het allerbelangrijkste zal zijn de keuzes die hij zal maken met betrekking tot de economie. Indien de V.S. zal gaan voor een meer protectionisme van de eigen economie zullen zij daar als open economie nog het een en ander van voelen. Dan vrees ik dat het einde van de financiële crisis nog ver is. Hoe de werkloosheidcijfers zich exact zullen ontwikkelen weet nog niemand, maar stijgen, zullen ze zeker. Laat ik maar niet beginnen over de problematiek in het vastgoed in Helmond.

Een ander belangrijk thema zal zijn de oorlog tegen het terrorisme. Obama wil meer troepen naar Afghanistan om zo het "kwaad" bij de kern te bestrijden. Ik vraag me af hoeveel extra troepen Nederland zal sturen (en natuurlijk zullen er ook uit Helmond mensen bij zitten), want Nederland zal, zoals minister-president Jan-Peter Balkende altijd zegt, haar internationale verantwoordelijkheid nemen. Als sociaal democraat vind ik internationale solidariteit belangrijk, maar Nederland mag van mij, als het gaat om deelname aan internationale krijgsmissies, een stap terug doen. Wordt 2009 trouwens het jaar van het Irak onderzoek?

Verder nog een aantal losse opmerkingen. Ik vraag me af of 2008 het jaar wordt waarop Helmond Sport zicht krijgt op een nieuw stadion. Ik denk zelf dat dit pas in de volgende periode wordt besloten. Ik vraag me af of het goed komt met Suytkade in 2009?

Als laatste wil ik afsluiten met iedereen het beste te wensen in 2009. Ik denk dat het een mooi jaar kan worden als de juiste besluiten worden genomen al moet ik stiekem toegeven dat ik uitkijk naar 2010. Allemaal een fijn 2009 en een nog beter 2010.

Mohammed Chahim
Raadslid

2reacties

Chahim: Ode aan de burgemeester


Afgelopen maand heeft de burgemeester mij op een aantal momenten positief verrast. Later we beginnen bij het begin. Ten eerste was daar het coffeeshop debat. De burgemeester van Helmond, Fons Jacobs, nam een positie in kaarsrecht tegenover zijn eigen partij het CDA. Hij bleef rationeel in het debat en schudde zijn CDA – veren even af om een besluit te nemen wat, denk ik, het beste is voor de stad. Hiermee heeft hij laten zien dat hij, zoals het een echte burgemeester betaamt, boven de partijen te kunnen staan. De burgemeester is van mening dat we in Helmond het aantal coffeeshops moeten uitbreiden van 1 naar 2, om zo de illegale deal plaatsen (denk aan Berkendonk of de Warande) tegen te gaan.

Het tweede moment heeft te maken met het onlangs uitgebracht liedje “een ode aan de kat”, door burgemeester Fons Jacobs, Europarlementariër Toine Manders en niet vergeten te vermelden Frans van Daal. Toch vind ik de opnamen van het nummer dapper. De heren vinden dat de Helmonders trots moeten zijn op hun “kat” en deze een rol moet spelen in de toekomstige promotie van Helmond. De geuzennaam “kattenmeppers” blijkt een gevoelig onderwerp te zijn in Helmond. In het Eindhovens Dagblad verwoordt de heer Ferwerda (D66) heel goed het sentiment bij de tegenstanders van de “kat”. Ik citeer: “de burgemeester legt zo zwaar de nadruk op het negatieve beeld dat veel Nederlanders in het verleden van Helmond hadden en waar we juist vanaf leken”. Ik zou wel willen weten hoe de Helmonders hierover denken, wellicht valt het allemaal mee. Jazz in Catstown, een van de beste evenementen in Helmond, pronkt zelfs met de “kat” in haar naam. Ik ben helaas niet geweest bij de release party, maar ik zal proberen een cd’tje te bemachtigen. Al met al vind ik deze Helmondse “Toppers” een grappig liedje en bijbehorende videoclip hebben afgeleverd!

Ik moet eerlijk zeggen dat ik, voordat ik raadslid werd, niet altijd positief was over onze burgemeester. Zoals iedere Helmonder hoorde of las ik iets negatiefs over hem. Echter nu ik hem de afgelopen twee jaar van dichterbij heb meegemaakt moet ik eerlijk zeggen dat hij zich meer dan honderd procent inzet voor Helmond. Helaas wordt dit niet altijd gezien maar die man ademt, eet en slaapt Helmond.

Mohammed Chahim
Raadslid

16reacties

Chahim: Kredietcrisis en Helmond?


De afgelopen maanden wordt het nieuws gedomineerd door de kredietcrisis. Nadat vele banken de supprime-crisis ("hypotheek" crisis in USA) hadden overleefd begonnen nu dan echte de koppen te rollen. Eerst betrof het wat Amerikaanse banken, maar al snel raasde het geweld richting het Europese vaste land.

In Nederland werd in het begin vooral gesproken over de neergang van Fortis, maar door goed ingrijpen van de overheid werd deze bank min of meer gered. De vraag bleef of spaargeld van mensen wel veilig stond op de bank. Door het faillissement van Icesave, een online IJslandse spaarbank, was het antwoord op deze vraag bijna "ja". Nou ja bijna, dankzij de Nederlandse overheid worden bedragen tot €100.000 gegarandeerd, maar deze garantie geld alleen voor particulieren en niet voor overheidsinstellingen en -organen. 

Neem nou de gemeente Asten, deze had 1 miljoen euro staan bij het zwaar getroffen Landsbanki (moederbank van Icesave). Dit bedrag dreigt totaal te verdwijnen want het betreft hier een overheidsorgaan.  Je vraagt je of hoe dit gat in de begroting wordt hersteld. Het is niet te hopen dat dit via lokale belastingen wordt ingehaald. Het is ook vreemd dat de rijksoverheid niet te hulp schiet om het laatste te voorkomen.

Ook de provincie Zeeland heeft een bedrag van 5 miljoen euro verloren zien gaan in aandelen van de Amerikaanse zakenbank Lehman Brothers. Volgens de verantwoordelijke gedeputeerde gebeurde dit via de Bank der Nederlandse Gemeenten (BNG) een bank waar alleen overheden zaken doen. Dit allemaal maakt mij nieuwsgierig naar het effect van de financiële crisis in Helmond.

Tijdens de technische behandeling van de begroting 2009 kwam het even ter sprake. Een aantal raadsleden vroegen zich terecht af of Helmond ook te lijden heeft aan de gevolgen van de kredietcrisis. Er werd ons verteld dat Helmond in ieder geval geen geld had in staan bij een IJslandse bank. De effecten van de crisis voor een gemeente zijn moeilijk meetbaar. Toch zou een dergelijk onderzoek goed zijn, niet alleen om helder te krijgen war de financiële situatie is van de Helmond voor de raad, maar ook om vertouwen en zekerheid te creëren bij gewone Helmonders. We zijn immers een ondernemende stad met veel ambities. Het zou jammer zijn als we die ambities hierdoor niet kunnen halen.

Mohammed Chahim
Raadslid

10reacties

Chahim: Jongeren en de politie


De laatste tijd komen er steeds meer jongeren naar mij toe die klagen over een agent in de stad die maar al te graag (volgens de jongeren) boetes uitdeelt. Volgens de jongens let hij erg veel op hun en beboet hij ze voor het allerkleinste. Op zich doet de agent slechts zijn werk, maar de jongeren raken steeds meer geïrriteerd. Ze denken dat hij het op hen gemunt heeft en zijn (zoals jongeren nou eenmaal zijn) begonnen met een tegen offensief. Een aantal probeert via jongerenwerkers, raadsleden, collega agenten te bemiddelen en met elkaar te blijven praten. Een ander groep is begonnen met terug irriteren, door bijvoorbeeld hem uit te schelden als hij zich net omdraait.

Ik moet eerlijk zeggen dat ik alleen het verhaal van de jongeren ken (en inmiddels wat ouderen die ook zijn begonnen met klagen) en nog niet met hem of wie dan ook van de politie te hebben gesproken. Ongetwijfeld zal hij vinden dat hij slechts zijn werk doet en dat de schuld ligt bij (in zijn ogen) de rotjongeren. Waar het is begonnen en wie er schuldig aan is weet ik niet, maar wat ik zie is dat het steeds erger wordt. Oké, ik moet toegeven dat er een aantal vervelende jongeren tussen zitten. De vraag blijft wat je met deze jongeren dan doet. In Nederland wachten we vaak totdat ze iets crimineels doen en gooien ze dan in de (jeugd)gevangenis.

Deze jongeren in Helmond kun je blijven beboeten (je raakt daarmee vaak alleen maar de portemonnee van de ouders). Echter denk ik dat hierdoor de afstand tussen ons en deze jongeren nog groter wordt. We kunnen ook als samenleving er voor kiezen om ze dichter bij ons te halen. Ik ben er van overtuigd dat sommige van deze vervelende jongeren om te bouwen zijn tot een goede straathoekwerker, jongerenwerker of zelfs agent. Wie weet beter hoe met vervelende jongeren moet omgaan die iemand die het zelf is geweest!

Het probleem is dat we vaak te laat zijn. Immers met strafblad kom je nergens aan de bak. Deze jongeren kunnen een toegevoegde waarde hebben in onze maatschappij, we moeten alleen onze ogen openen en toekomst in ze blijven zien. Wellicht zouden we ze de keuze moet voorleggen (volgens mij gebeurt dit in Amerika) tussen een gevangenisstraf of het volgens van een opleiding bij het leger/ de politie. Maar ik denk dat we in Nederland nog lang niet zo ver zijn.

Mohammed Chahim
Raadslid

3reacties

Chahim: Helmond Studentenstad


Eindelijk is het zover, Helmond heeft haar eerst HBO instelling, de automotive campus. Nou ja eerste, we hebben al enige tijd een PABO, maar goed. In het Eindhovens Dagblad werd met een beetje sarcasme gesproken over “Helmond Studentenstad”, maar wellicht zullen de komende jaren daar verandering in brengen. Helmond zal op korte termijn maar liefst drie HBO instellingen huisvesten. Naast de automotive campus en de PABO komt er een Groene Campus op Suytkade. Verder heeft de TU-Eindhoven plannen om de verdediging bij promoties op gebied van automotive in Helmond, bijvoorbeeld in het Kasteel, plaats te laten vinden.

Helmond kan dus een studentenstad worden, maar is het vandaag de dag NIET! Als B5 gemeente moeten we zeker ernaar streven en op dit moment hebben we ook de kansen die we, naar mijn mening niet onbenut moeten laten. Studenten willen maar twee dingen: 1 Goedkoop en goed kunnen wonen; 2 goed kunnen stappen. Afgelopen week stond in het Eindhovens Dagblad dat de kamerprijzen in Eindhoven het hardst stijgen. Hier zouden wij in Helmond van kunnen profiteren. Maak van al die lege kantoorpanden in het centrum kamers. Volgens mij ben je nog sneller vanuit Helmond met de trein op school in Eindhoven, dan dat je vanuit Gestel, Woensel of Strijp met de bus reist. Dan komen we bij het tweede punt, het stappen. Natuurlijk kunnen we op dat gebied niet met Eindhoven concureren, maar met de (mogelijke) komst van het Nachtnet krijg je bij huisvesting in Helmond Eindhoven er gratis bij!

Ook op cultureel gebied doen we het goed. Het aantal festivals in Helmond is door de jaren heen gestegen en worden altijd druk bezocht. Ook het centrum krijgt een flinke boost. Met de centrumplannen nu echt definitief getekend, komt er maar liefst 20.000 m2 winkel oppervlakte bij. Daarmee krijgen we een centrum waardig aan een stad als Helmond.

Kortom alle ingrediënten voor een studentenstad zijn aanwezig. Het is nu aan de gemeentebestuur om deze ambitie te realiseren.

Fijne vakantie!

Mohammed Chahim
Raadslid

Chahim: Gratis Openbaar Vervoer


Het zag er even naar uit dat we de pilot niet zouden verlengen omdat de Gedeputeerde Staten hier niets in zagen. Helmond moest zich aansluiten bij het provinciale voorstel en daarmee was het gezegd. Een meerderheid van de commissie was het hiet totaal niet mee eens. Waarom zou je een succes volle pilot (gratis OV voor 65+ en 12- en zaterdag voor iedereen; stijging van busvervoer in Helmond en op zaterdag met wel 300%), zomaar inruilen voor iets wat (nog) niet succes vol is.

De wethouder werd op pad gestuurd om te kijken waar er nog speling is in de spelregels van de provincie. En afgelopen commissie vergadering (Ruimtelijk Fysiek) kwam de wethouder met een nieuw voorstel: De Helmondse Pilot te verlengen met een half jaar en daarna aan te sluiten bij het Provinciale voorstel. Kort gezegd bestaat het voorstel van de provincie uit twee pilots. De eerste pilot houdt in dat ouderen (65+) en jongeren (12-) kunnen reizen voor 30 cent. De tweede pilot houdt in dat alle andere (12-65) voor 60 cent kunnen reizen buiten de spits en voor 1 euro tijdens de spits. Dit betekend dus dat iedereen goedkoper kan reizen.

Ik ben erg blij dat de wethouder met een nieuw voorstel is gekomen. Ik vind echter dat de beslissing om aan te sluiten bij de provincie nu nog te vroeg is. Deze beslissing zouden we moeten verzetten naar december om dan te kijken wat de stand van zaken is bij de provincie omdat er nu nog een aantal onduidelijkheden zijn. Binnen het SRE is er met de provincie overeenstemming gekomen m.b.t. de eerste pilot, maar (nog) niet over de tweede. Verder is het zo dat de provincie incidenteel geld heeft uitgetrokken om de pilots voor drie jaar te financieren, wat gebeurt er na die drie jaar? Ook Eindhoven is er nog niet uit, sterker nog, in de raad is er een meerderheid om het gratis OV te verlengen. Misschien moeten we afwachten hoe het zich verder ontwikkeld in Eindhoven, zodat we op dit dossier samen kunnen optrekken. Immers samen sta je sterker.

Helmond mag en kan haar eigen beleid voeren als het gaat om OV. Ik vind dat je als gemeente je beleid niet (volledig) moet laten afpakken door de Provincie. Een succesvolle pilot zou je structureel moeten financieren en bij de provinciale pilot is hier geen sprake van.

Mohammed Chahim
Raadslid

17reacties

Chahim: Helmond citymarketing


Helmond is al een tijdje bezig met citymarketing. Het doel is Helmond op de kaart te zetten als aantrekkelijke stad met veel potentie zowel voor de gewone man en vrouw, maar ook voor het bedrijfsleven.

Onlangs reed ik door de stad en kwam achter een Amerkiaans busje te rijden, zo eentje zoals in de A-team. Op het busje stond geschreven Hellmond: Nobody likes us, We don't give a damn. Dit stukje tekst vond ik zo typerend aan Helmond en misschien ook wel aan alle Helmonders. Vanuit het verleden heeft dé Helmonders altijd een minderwaardigheidscomplex gehad, maar zoals de mensen van het busje heeft de Helmonder er plat gezegd scheit aan.

Als raadsleden zitten wij wel met het image van Helmond. Ik ben zeer kritisch op onze stad, maar verdedig Helmond buiten Helmond altijd. Dit laatste ben ik sinds ik raadslid ben steeds vaker gaan doen. Dit niet alleen omdat ik vertegenwoordigen ben van de stad, maar ook omdat ik veel meer op de hoogte ben van de plannen en veranderingen die in stad plaats vinden. Helmond verandert (in positieve zin) steeds sneller. Helaas kom ik er vaak achter dat de gewone Helmonder vaak niet goed op hoogte is van deze veranderingen.

Willen we Helmond positief op de kaart zetten dan moeten we dit niet alleen met leuke boekjes en/of folders doen. Ik geloof echt dat we de gewone Helmonders hiervoor moeten inzetten. Helmonders komen overal in Nederland ( en de rest van de wereld). Op het moment dat ze positief en vol overtuiging over hun woonplaats spreken dan is dit de beste reclame die maar kunt maken. Veel Helmonders doen dit al, maar komen vaak niet verder dan dat dit de stad is van de twee Willy's en Renee of een van de andere voetballers/sporters die Helmond geleverd heeft. Wat wij moeten doen is meer en mischien ook beter de Helmonders informeren over wat er allemaal gebeurd. Laat ik wel voorop stellen dat de gemeente doet al veel in de vorm van stads-tv op zondag en de pagina's wekelijks in de Trompetter. Waar we nou moeten verbeteren of waar het fout gaat weet ik niet.

Misschien kunnen wij als politiek niets doen aan het gevoel bij de Helmonders en zal het altijd zo blijven. Misschien maakt dat ze zo verbonden met de stad en maakt dat de stad weer zo aantrekkelijk voor mij om in te blijven wonen.

Mohammed Chahim
Raadslid

1reactie

Chahim: Helmond Jongerenstad?


Op het moment dat ik mijn kandidaatstelling voor de PvdA had geaccepteerd, ging er heel veel door mijn hoofd. Onder andere de gedachte dat ik met mijn jeugdigheid veel kon gaan betekenen voor de Helmondse jongeren. Tijdens de verkiezingen heb ik veel met deze jongeren gesproken om te kijken wat de behoeften waren/zijn. De jongeren in Helmond zijn niet ontevreden over de stad, maar voor hun kleding en vrije tijd gaan ze liever naar Eindhoven of andere omliggende steden. De jongeren zouden liever hiervoor in Helmond willen blijven.

De vraag die ik mijzelf altijd stel (en dan ook probeer te beantwoorden) is: Hoe kunnen wij (gemeenteraad) de stad aantrekkelijker maken voor onze jongeren? Als het gaat om het winkelen, moet ik zeggen dat met de centrumplannen deze behoeften over een aantal jaar bevredigd zullen worden. Ik moet ook zeggen dat de gemeente Helmond hier heel hard en werkt en wie door het centrum loopt ziet dat met de metamorfose van het centrum hier al een begin mee is gemaakt. Hiermee bedienen we niet alleen de jongeren, maar natuurlijk alle Helmonders.

De tweede behoefte van de jongeren heeft betrekking met het uitgaansleven in Helmond. Ik moet zeggen dat met jongeren van Festival Impact hieraan het een en ander al is veranderd. Echter de jongeren willen meer ze zouden graag een discotheek willen zien in hun eigen gemeente. Het enige wat wij als raad kunnen doen is de mogelijkheden bieden aan en samenwerken met ondernemers die hier een soort gelijk project willen beginnen. Helaas denk ik dat deze ondernemers er niet zijn. Ik bedoel met een The Zenith (Venray) en een Time Out (Gemert) hebben we twee megadiscotheken in de buurt en hiermee concurreren, zal erg lastig worden.

De vraag blijft hoe wij als raad het uitgaansleven in Helmond aantrekkelijker kunnen maken. Als we uitgaan van het huidige aanbod weet ik dat er voor iedereen wel iets tussen zit om naartoe te gaan echter is het zo dat de kroegen hier wel erg vroeg dicht gaan (drie uur). Terwijl in de regio (Deurne, Eindhoven) de meeste kroegen rond vier uur dicht gaan. Afgelopen maand hadden we kans in de raad om hieraan verander te brengen. Als PvdA hadden wij een motie in gediend die uitsprak de kroegen de mogelijkheid te bieden tot vier uur open te blijven. Dit was geen verplichting, de kroegbazen die hieraan niet mee willen doen zijn vrij. De eigenaren waren het met dit voorstel eens, maar het heeft het, met een stem verschil, niet gehaald. De aankomende jaren zie ik hier geen verandering in komen en weet ik nog maar een uitweg voor de jongeren. Als de politiek de stad op uitgaansgebied niet wil verbeteren dan moeten wij als politiek maar het vervoer naar uitgaansgebieden in de regio verbeteren. Ik ben dan ook helemaal voor aansluiting op het nachtnet. Laten we hopen dat dit binnen een jaar alsnog geregeld kan worden. Dan hebben we de jongeren van hun tweede behoefte ook voorzien.

Mohammed Chahim
Raadslid

8reacties

Chahim: De Heistraat


Toen ik een jaar of twee was besloten mijn ouders te verhuizen van Weert naar Helmond en zo belanden wij in de Heistraat. Ik ben dan ook min of meer opgegroeid op en rond de Heistraat. Ik moet wel zeggen dat het een van de leukste plekken in Helmond is om als kind op te groeien. Je kunt namelijk alles zeggen over de Heistraat behalve dat het saai is. Er gebeurt altijd wat en je hebt/had er de leukste winkels.

Als ik nu door de Heistraat loop voel ik me er niet meer thuis. Het is niet meer de bruisende staat waar ik ooit gewoond heb. Het is niet meer die straat waar wij stonden te kijken naar de carnavals optocht. Wat nu rest is een vervallen straat met hier een daar een winkel en tussen deze winkels vaak grote open plekken. Als ik er zo over na denk, is het verval van de Heistraat begonnen op het moment dat de carnavals optocht niet meer door deze straat ging. Het voelde alsof de Heistraat niet meer bij Helmond hoorde. Vanaf dat moment verdwenen ook de ondernemers die er vaak decennia lang hadden gezeten. Door de tijd zijn er andere voor in de plaats gekomen, maar op de een of andere manier gingen ze er net zo snel weer weg. Nee, de gewone Helmonder fietst liever om dan door de Heistraat, men is er niet bepaald trots op.

Met het verdwijnen van El Blanco (de vuurwerk- en carnavalswinkel) zal ook het laatste herkenbare van de Heistraat verdwijnen. Maar wees niet getreurd op het zelfde moment zal de eerste schop de grond in gaan voor het begin van de nieuwe Heistraat. Zoals het er nu naar uitziet wordt de Heistaat helemaal “opgepimped”. Het wordt weer een echte winkelstraat met een bredere stoep om het voetgangersvriendelijke te maken. Er wordt een 30 kilometer zone ingevoerd om het ook voor de fietsers prettigere te maken. En de nu nog lege plekken worden gevuld met winkels en appartementen.

Als het allemaal volgens plan gaat is het in 2011 af. De Heistraat wordt dan weer de aorta van de kloppende binnenstad. Bruisend, uniek en multicultureel zodat iedere Helmonder er weer trots op kan zijn. Hopelijk zal vanaf dan de Heistaat weer betrokken worden bij de Helmondse carnavals optocht, zodat de straat weer volledig bij de stad gaat horen.

Mohammed Chahim
Raadslid

9reacties

4 Nieuwe columnisten op de weblog


We zijn verheugd te kunnen melden dat 4 Helmondse politici een eigen politieke column op de weblog gaan schrijven. In de gemeenteraad wordt veel gesproken over de vraag hoe de politiek dichter bij de burger gebracht kan worden. Met hun columns op de weblog voegen deze 4 politici de daad bij het woord. Bij toerbeurt gaan zij hun mening geven over een actueel onderwerp in de Helmondse politiek. Helmonders hebben dan de mogelijkheid op die mening te reageren.
Deze 4 politici zijn Mohammed Chahim (raadslid PvdA), Theo van Mullekom (fractievoorzitter Helmond Aktief), Michael Rieter (fractievoorzitter Helder Helmond) en Paul Smeulders (burgerraadslid GroenLinks). Een mooie mix van jong talent en 2 oudgedienden in de gemeenteraad. Hun columns verschijnen op de maandagen. Wij wensen hen allen succes. Paul gaat maandag 17 december als eerste van start.
Perry Vermeulen houdt natuurlijk elke 3 weken zijn column op de maandag. De andere maandagen zijn gereserveerd voor de politici. Vanaf maandag dus elke maandag een column op de weblog.